PRAWO POWROTU (CZĘŚĆ 1)

W nocy 8 na Av, 527 lat temu, deportowano ostatnich Żydów z Hiszpanii. Ci, którzy zostali zmuszeni do przejścia na chrześcijaństwo musieli zostać. Inni zostali zabici ze względu na swoja wiarę.  W ostatnich dziesięcioleciach wielu potomków „Anousim” o których mowa odkrywa na nowo swoje pochodzenie. W ekscytującym procesie powoli wracają do korzeni i judaizmu. To fascynująca historyczna podróż …

Diana Stern

Zdjęcie Avital Hirsch

Artykuł opublikowano w czasopiśmie פנימה עלמה.

Hiszpania XV wieku. Te same alejki, które zostały zapełnione w Złotym Wieku, stały się  niebezpiecznym miejscem dla Żydów. Ucieczka, nawrócenie lub udręka – to trzy opcje dostępne Żydom podczas tajemniczej ery wypędzenia Hiszpanii. Od tamtych czasów minęło ponad 500 lat, a na całym świecie wciąż istnieją potomkowie starożytnych społeczności żydowskich. Niektóre z nich mają wspaniały rodowód, do którego należą.

Marzenia o Hiszpanii

Hiszpańskie żydostwo jest największą i najpotężniejszą społecznością żydowską na świecie. W 1391 r. Społeczność zaczęła cierpieć z powodu prześladowań i pogromów, wielu zostało zamordowanych, a innych zmuszono do przejścia na chrześcijaństwo, przy czym tych ostatnich nazywa się Anousim. Kulminacja inkwizycji w Hiszpanii miała miejsce w 1492 r.. Był to ostateczny czas deportacji Żydów pozostałych jeszcze w królestwie. W nocy 8 Av lub 31 lipca 1492 minęły cztery miesiące, dane Żydom na opuszczenie państwa.

Wiele osób nie ma świadomości, że wtedy wyjechali tylko Żydzi. Ci, którzy przeszli na chrześcijaństwo musieli zostać” tłumaczy Michael Freund, przewodniczący i założyciel Shavei Israel, który poświęca swoje życie potomkom Anousim i innym Zaginionych Plemion Żydowskim.

„Miliony ludzi na całym świecie, którzy mówią po hiszpańsku i portugalsku, są potomkami Żydów, których przodkowie zostali przymusowo nawróceni” – mówi Freund. W ostatnich latach coraz więcej potomków żydowskich rodzin odkrywa swoje korzenie i szuka związku z ludem Izraela. „Niektórzy pozostają oddanymi katolikami, ale fakt, że ich przodkowie byli Żydami, intryguje ich intelektualnie lub emocjonalnie, a niektórzy podejmują duchowe poszukiwania, które prowadzą ich do judaizmu”.

„Kościół katolicki i inkwizycja konsekwentnie i przez stulecia włożyły wiele wysiłku w próbę wyciągnięcia ich z naszego ludu. My również powinniśmy zainwestować energię, próbując sprowadzić je z powrotem” mówi Freund z naciskiem. „Mamy wysłanników, którzy współpracują ze społecznościami w 12 państwach” – dodał. Bnei Menasze w Indiach, potomkowie chińskiej społeczności żydowskiej w Kaifeng, Bnei Anousim z Kolumbii, Salwadoru, Chile, Hiszpanii, Portugalii, Sycylii, a nawet południowych Włoch.

Freund wyemigrował do Izraela z Nowego Jorku w 1995 r. W 1996 r., kiedy Benjamin Netanyahu został po raz pierwszy wybrany premierem, Michael pełnił funkcję na stanowisku w jego Departamencie Informacji. Częścią jego pracy była korespondencja. Wtedy dostała się w jego ręce pomarańczowa, zmięta koperta z północno-wschodnich Indii, która skierowana była do premiera. Moment, gdy Michael otworzył kopertę, stał się decydującym w jego życiu. Zdarzenie spowodowało, że porzucił politykę.

„W ekscytującym liście przywódcy społeczności Bnei Menasze z północno-wschodnich Indii pisali o 10 zaginionych plemionach wygnanych z królestwa asyryjskiego 2700 lat temu. Mówili o tym jak bardzo chcą wrócić do swojej ojczyzny, do Syjonu. Najpierw uznałem, że to nie możliwe, ale w liście było coś prawdziwego, więc im odpisałem”

Później Freund ujawnił, że przynajmniej od czasów Golda Meir Bnei Menasze apelowali do wszystkich rządów Izraela, ale nigdy nie otrzymali odpowiedzi. „Kilka osób ze społeczności skontaktowało się ze mną. Widziałem, że byli uczciwi, poważni i naprawdę chcieli połączyć się z Żydami i mieszkać w Eretz Israel ”.

Freund zaczął zagłębiać się w fenomen odległych społeczności żydowskich. „Zacząłem podróżować do różnych miejsc i zobaczyłem, że żydowska świadomość w wielu społecznościach wciąż istnieje. Postanowiłem założyć organizację Shavei Israel, aby im pomagać. “

„Judaizm nie jest religią misyjną i nie próbujemy nałożyć kippy na niczyją głowę. Pomagamy tym którzy szukają kulturowego związku z narodem Izraela. A także tym, którzy szukają duchowego połączenia i są zainteresowani konwersją. Każdy musi podjąć własną decyzję, zrozumieć, co jest dla niego odpowiednie. Jako organizacja również nikogo nie nawracamy. Konwersję pozostawiamy beis dinom (sądom konwersji). My tylko pomagamy.”

Próba po śmierci

Po wygnaniu z Hiszpanii wielu Żydów znalazło schronienie w sąsiedniej Portugalii, aż do 1497 r. Wtedy król Portugalii, Manuel I, oświadczył się Isabelli, córce katolickich królów Hiszpanii. Hiszpański dwór królewski uznał deportację wszystkich Żydów z Portugalii za warunek zawarcia małżeństwa. Żydzi stanowili około 20 procent populacji. W obawie przed poważnym uszkodzeniem gospodarki kraju król Portugalii obrał inny kierunek. Zamiast deportować wszystkich Żydów, poprosi ich, aby przeszli na chrześcijaństwo nie pozwalając im opuścić Portugalii.

Koła historii się poruszały, Hiszpania i Portugalia stały się potęgami kolonialnymi. A Anousim zawsze w tajemnicy wracali do tradycji żydowskiej.

Reżim Inkwizycji, podobnie jak nazistowskie Niemcy, prowadził bardzo szczegółowe zapisy. W archiwach Inkwizycji można przeczytać o zdecydowanym poszukiwaniu każdego, kto może zachować w tajemnicy żydowskie zwyczaje.

Pomimo trudności, strachu i niebezpieczeństwa wielu Anousimów nadal utrzymywało swoją tożsamość w tajemnicy i zachowało dziedzictwo swojego ludu. „Dla mnie to niesamowite” – podkreśla Freund. „Najłatwiej było im opuścić ręce, poddać się i dać się zasymilować. Ale byli i odważni i oddani”. Nawet w XVII wieku, 200 lat po wypędzeniu z Hiszpanii, toczyły się procesy inkwizycyjne przeciwko Anousimom, tylko dlatego, że uważano iż poświęcają się Torze Mojżesza.

„Zawsze czułem, że naród żydowski i państwo Izrael mają moralny, historyczny i religijny obowiązek wyciągnięcia ręki i przybliżenia ich do nas. Ich ojcowie zostali porwani bez własnej, a jednak pomimo wszystkich niebezpieczeństw i całego ryzyka, nadal trzymali się swojej żydowskiej tożsamości ”.

Ciąg dalszy nastąpi…